哈佛研究人员开始基因编辑精子

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哈佛研究人员开始基因编辑精子

在整个科学界被中国科学家何建奎谴责后不到一周,他说,孩子出生在中国,出生前就已经编辑过艾滋病病毒抗性基因,美国科学家报告称他们将使用技术编辑基因对抗另一种疾病 - 阿尔茨海默病。

在接下来的几周内,体外受精(IVF)的医生和科学家Werner Neuhausser打算使用一种名为CRISPR的基因编辑工具来确定是否有可能在晚年创造疾病风险较低的儿童。

该项目将在哈佛大学干细胞研究所使用来自波士顿IVF中心的精子进行,将包括精子编辑以改变ApoE,这是一种与阿尔茨海默病密切相关的基因。

该团队将尝试使用称为碱基编辑的CRISPR版本来改变精子内部的DNA,从而将风险版ApoE转变为“风险较低”的基因。

出生时具有该基因高水平版本的人一生都有阿尔茨海默病的风险,概率约为60%。

他未发表的研究尚处于初期阶段,其目的并不是用改造精子制造胚胎的目的,有人认为,精子是与中国科学学说的根本区别。

美国研究人员在实验中遵循的动机与引导中国科学家的动机完全不同,声称他创造了世界上第一批基因编辑的儿童吗?

据称,何建奎使用一种名为CRISPR的技术来改变双胞胎女孩的基因并使其对HIV病毒产生抗药性。

无论如何,这些实验只不过是持久且不可避免地试图影响基因工程发展的历史。

 

 道德方面。

这两个项目虽然在应用领域彼此分开,但都证明基因组“精灵”真的不在瓶子里,并且可能很难将它带回来。

对他的工作的国际反应是立即和广泛的,这导致讨论了与实验基因编辑技术相关的更多伦理问题。

现在绝对没有办法知道基因编辑对儿童未来健康的长期影响。因此,当何建奎进行他的实验时,人们不得不交叉他的手指,依靠这样一个事实,即遗传变化的唯一目的只是所陈述的,人们完全理解这个基因的功能。如果它成为一种普遍的做法,这项技术也可能意味着更广泛的意义,即编辑基因的未知副作用可能需要几代转基因人才能理解。人们担心世界会如何看待,例如富人可以负担得起健康的孩子,但穷人则不会。

长期以来,该领域存在一个问题,即社会阶层之间的差距可能因使用技术而增加,因为它将声明价格标签。

来自蒙纳士大学哲学系的Robert Sparrow教授认为:“我们已经接受了儿童生活视角中的不平等,这取决于父母的财富,所以这种不平等与另一种不同,但很多人说你的生活看起来完全不公平喜欢取决于你的父母是谁,所以你不需要开发这项技术,但在很小的时候就提供适当的医疗服务。 “

观察是公平的,但它是基于一个可疑的结论。科学是按照自己的规律发展的,而且几乎不可能肯定地说在这种情况下什么更有价值:智力观察者的意见,或者智力的独立发展的结果?

照片Instagram werner_neuhausser

基于MIT Technology Review